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可怜的经济学啊!
作者:张化桥 来源:新浪博客时间:2018-05-02 21:17:00

书评:《行为经济学的形成:错误的行为》,作者: 理查德-塞勒,Richard Thaler.

我读完了这本书的中译本。王晋的翻译值得赞赏。

直到一百多年前,经济学还只是一些智者的零星观察而已,不成系统,不成理论,也不严谨。后来一些学者对商品价格的形成和消费者需求,效用及在一定条件下的消费决策做了一些研究,很牵强地把它叫作经济学: 微观经济学。

再后来,人们把它用来分析国家和经济。是为宏观经济学。但是,这两个分支都是千疮百孔,特别是宏观经济学。

当然,其它学科的人们一直不太瞧得起经济学。为了获得尊重,经济学引入了数学方程式和计量模型。但是,一次又一次在经济转折关头上,经济学还是被证明完全不中用。美国联邦储备局的前主席格林斯班一生都是以建模和预测自诩的。但是在他退休后的第二本书,The Map and the Territory 中,他绕着弯儿承认这些宏观经济学的模型其实没有什么用处。

他的下一任主席伯兰克就更加谦虚了。他直言,经济学对于解释历史事件还是有用的。不过,它对于预测未来嘛,就不太灵了。

几十年来,塞勒之流不断指出一些怪异的经济现象,比如消费者不理性,股价不听话,等等。这就让那些已经在经济学界占居霸主地位的诸神们十分光火,不断打压。

可惜,正统的经济学一次又一次地不给力,这也就让叛军首领(行为经济学的塞勒)获得了去年的诺贝尔经济学奖。

可是,你问我:究竟什么是行为经济学?我只能说,它就是正统经济学与心理学的杂交。它还不能算是一门学科,它不系统,也没有一个明确的建树。它只是提醒大家注意经济学的千疮百孔而已。

塞勒的这本书特别适合于读过西方经济学的人们:它讲述了这个不叫学科的学科的演变。它描述的西方大学的岁月很有趣。至于书中举的诸多例子和怪象,我觉得没有太多意思。咱们A股市场的人们,中国卖狗皮膏药的专家们,车抵贷和P2P市场的人们可以给出更多更精彩的例子。


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责任编辑:王辰